В Африке по неведомым причинам массово вымирают баобабы

Странная гибель древнейших баобабов Африки встревожила экспертов

Ученые-экологи из соедененных штатов, ЮАР и Румынии обеспокоены массовой смертью африканских баобабов — деревьев, которые являются символом «черного континента», пишет во вторник, 12 июня, сайт новостной службы ВВС ссылаясь на статью в научном журнале Nature Plants.

Мы предполагаем, что данная «эпидемия» смертей связана с тем, что баобабы могут быть не настолько стойкими к засухам, как мы считали раньше. Возраст погибших баобабов составлял от 1500 до 2500 лет.

7 января следующего года все стволы одновременно упали на землю и дерево погибло. Вначале ученые решали прямо противоположную задачу и пытались раскрыть секреты долгожительства и выживания этих деревьев, изучая их колонии в различных областях Африки.

Диаметр ствола доходит 8 м, высота 18-25 м. В сезон дождей они копят воду в стволе и расходуют ее в засушливое время года. Люди используют в пищу листья, семена и плоды, из коры делают волокно, а из него — веревки, мешки и одежду. У многих старых баобабов в центре стволов есть полости, которые образуются из-за заражения грибковой инфекцией, из-за пожаров либо их выедают слоны. Всего они изучили не менее 60 старых деревьев в различных частях Африки.

Ученые обратили на это внимание практически случайно, в процессе работы по определению возраста старейших деревьев способом радиоуглеродного датирования.

Неожиданно оказалось, что самые большие и старые деревья погибли за время исследования. Однако помимо этого авторы статьи обнаружили, что с 2005 по 2017 годы девять из 13 старейших и 5 и 6-ти самых больших баобабов погибли.

Согласно их гипотезе, смерть баобабов можно, по крайней мере, частично, связать с существенными изменениями климатических условий, которые особенно ощутимы в Южной Африке.

Все они находились в южной части Африки — Зимбабве, Намибии, Южной Африке, Ботсване и Замбии. При всем этом в центре остается пустое пространство — получается структура в форме кольца.

Рекомендуемые новости: