Новые фотографии изменили представление о форме астероида Ultima Thule

Ultima Thule удивил необычной формой

1 Января этого года зонд New Horizons прошёл на ближайшем расстоянии от астероида Ultima Thule.

Об этом ученые узнали проведя анализ новых данных, приобретенных при помощи космической миссии New Horizons. Основная часть имеет форму «блина», а меньшая сходна на сдавленный грецкий орех. Алан Стерн из Юго-западного научно-исследовательского института (Сан-Антонио, штат Техас) объявил, что новые фотографии изменили представление об астероиде.

Нижняя реконструкция (на рисунке) пока представляет собой максимально лучший синтез всех данных, однако все еще несет некоторую неопределенность, так как целый большой участок Ультима Туле был скрыт от глаз и не освещен Солнцем во время пролета New Horizons. Последовательность изображений, снятых «Новыми горизонтами» при удалении от объекта в поясе Койпера со скоростью 50 тыс км/ч, изготовленных около 10 мин. после ближайшего подхода к нему, демонстрируют не менее плоскую форму.

«Наше мнение об Ultima Thule основывалось на ограниченном количестве изображений, однако исследование большего количества данных значительно изменило наши представления».

Анализируя эти новые изображения, ученые говорят, что основная часть напоминает блин, а меньшая — грецкий орех.

Обе части астероида — 14 и 19 км в диаметре — имеют разнообразные тёмные и светлые орнаменты неизвестного происхождения.

Миссия «Новые горизонты» стартовала в 2006-ом с основной целью — исследование Плутона, которого аппарат достиг в 2015, и второстепенной целью — достичь одного либо нескольких объектов пояса Койпера.

Рекомендуемые новости: